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帝国的失落:从铜钱到白银,为什么明朝的金融秩序难以构建?
阳光里的他 发表于:2022-5-13 13:10:00 复制链接 看图 发表新帖
阅读数:107
对一个社会来说,经济的稳固运行十分重要,其严峻影响一个社会的稳固与发展。
影响经济社会稳固运行的因素有许多,货币政策是否稳健是一个关键因素,一个国家的经济想要康健发展,起首就要有坚挺可靠的货币政策作为支撑。
但尴尬的是,中国一直以来却都是一个贵金属十分缺乏的国家,在以贵金属为主要铸币质料的时代,这一关键质料的缺乏带来的影响几乎是致命的。
中国社会长期以铜为最主要的货币质料,代价更高的金或银很少直接用于市场流通。
自从宋朝以来,中国贵金属质料稀缺的问题愈发凸显,宋朝为相识决这一问题曾推出过纸币,也曾发行过以铁为主要质料的铁钱。
但是,由于宋朝官府纸币政策的败坏,纸币超发严峻,造成了严峻的通货膨胀,最终使得纸币不得不废除。
铁是一种比铜还要便宜的贱金属,利用铁钱对于贸易活动来说非常不便,使得铁钱始终不能在金融领域占据主流地位,在宋朝也执偾在部分地区进行流通。
进入明朝,其同样面对货币不足的困境,为相识决问题,明朝也发行了自己的纸币。同时,明朝时期,白银的地位不停提拔,并最终成为明王朝的主流货币,其地位乃至超越了铜币。

一、大明“通宝”:想法很美好,现实很残酷
明朝的主流货币一直以来都是铜币,也就是我们常说的“圆形方孔钱”。
这一货币形制最早起源于西周,从秦朝开始成为主流货币,其质料是一种含铅和锡的铜合金,也就是我们常说的青铜。
青铜最初的面貌是金黄色的,在先秦时代,青铜的冶炼铸造技术要远远好过冶铁技术,青铜被誉为是“美金”,而铁被称为是“恶金”。
青铜以其质地优良、代价高的特性被选作中国的法定货币质料,一直沿用了数千年。
等到明朝的时候,圆形方孔钱仍旧在沿用。
                                                                                        展开全文                                                                            明朝在铸造铜钱的时候往往会在上面加四字铭文,好比“洪武通宝”、“永乐通宝”,这一习惯起源于唐朝,唐朝在武德四年初次发行了“开元通宝”,这一办法被历代所沿袭。

在中国的货币铸造史上,为了便利大宗贸易的进行,官府还会发行超过标准制式重量的大钱,好比“折二”就是相当于两枚小平钱的大钱,“折十”就是相当于十枚小平钱的大钱。
因为大钱往往更重,为区别于小钱的“通宝”,大钱往往会被称为“重宝”或者“元宝”。
在朱元璋创建明朝之后,为了避朱元璋的讳,明代只管另有折二、折三、折五、折十的大钱,但不再叫重宝或者元宝,只有通宝一个称谓。
在朱元璋还没有同一中国之前,朱元璋就在南京发行了“大中通宝”,以四百文为一贯、四十文为一两,四文为一钱。
等到朱元璋创建明朝之后,正式发行“洪武通宝”,共铸造了五种面值的货币,分别为:小平、折二、折三、折五、折十。
在每一种铜钱的背后,还会有对应的面值,分别为:一钱、二钱、三钱、五钱、一两。

在明朝之初,洪武通宝在铸造的时候明文规定,其中不能掺杂其他金属,只能用铜,而一斤的铜只能铸造一百六十个铜钱,全部铜钱都必须由应天府制造。
以上的这些规定很重要,铜钱作为主要的货币,起着维持经济稳固运行的重要作用。而想要做到这一点,就必须确保币值的稳固。
朱元璋规定了钱的大小、面值、质地,就是为了确保币值的稳固,而规定产地主要是为了垄断货币铸造权,从而打击民间盗铸的行为,还是为了维护金融稳固。
但可惜的是,因为明朝也面临着铸币质料短缺的问题,明朝官府每年并不能制造足额的货币投入市场,这严峻制约了明朝贸易经济的发展。
因此,明朝政府不得不在货币的铸造环节动心思,一方面在在铜钱中掺杂其他金属,好比铝、铅、锡,以此扩大货币发行量。
但这样的做法有损货币的信誉,最终会使得货币贬值。
在后期,由于明朝在铸币之时参加过量的其他金属,致使青铜的品质到了一摔即碎的田地,这样的质料做成的货币当然不能获得人民的信任。

与此同时,民间的盗铸之风从来就没有因为严刑峻法而有所阻遏,私人铸造的货币大量进入流通领域,进一步冲击了官铸货币。在这样一种情况下,明朝的通宝从明朝一开始其就不是很坚挺。
二、大明宝钞:畸形的早产儿
面对钱荒问题,明朝官府继承了北宋以来的纸币制度,也发行了自己的纸币。在明洪武八年,明朝发行了第一张纸币,明朝全部的纸币都印有“大明通行宝钞”的字样,因此被称做“宝钞”。
明朝的宝钞是仿制元朝“至元通行宝钞”而来,但纸币制度的根源还是在宋朝,我们还是以宋代的交子与明朝的宝钞做对比。
明洪武八年发行的宝钞一种有六种面额:一百文、两百文、三百文、四百文、五百文以及一贯,一贯的数值是一千文。
在洪武二十二年,朱元璋又增发了十文、二十文、三十文、四十文、五十文等五种小面额的宝钞。

在最初的时候,明朝的宝钞是以中书省的名义发行的,但在朱元璋废除中书省之后,宝钞的管理事务交由户部主管。
明朝的宝钞制度与宋代交子制度最根本的区别在于宝钞没有预备金制度,在创建交子之初,宋代官府经过了精心的预备,并用足量的现金作为预备金为交子提供信誉支撑。
但是,明朝的宝钞从一开始就没有预备金,这一差别带来的影响是巨大的。
也就是说,明代的宝钞从一开始就只是一张纸而已,仅仅以官府的行政能力作为推广的动力,宝钞并不能兑换成等量的其他货币。
不存在信用基石的宝钞注定是走不远的,但明朝朝廷对宋朝好的不学,学坏的倒挺快,为了满足国家巨大的消耗,明朝官府不停超发宝钞,以至于宝钞的发行量远超市场的需求,造成宝钞的迅速贬值。

宋代在发行交子的时候规定每两年发行一界,一界之后就要用新钞换旧钞,一界交子的实际流通时间为三年。
明朝也有换钞法,用以回收久通不清的旧钞,旧钞也称作“昏钞”。
但是,明朝的换钞法制度并不精密,导致昏钞还是会长时间在市场上流通,新钞在不停的发,旧钞却收不回去,市场上的宝钞只会越来越多,最终导致通货膨胀进一步加剧。
在这种情况下,市场物价飞涨,宝钞沦为废纸,百姓根本不待见宝钞,宝钞在明朝是完全失败的一种货币。
如果明朝政府不采取有效的步伐来解决问题,明朝的经济就将陷入瓦解之中,而当务之急是要寻找一种可靠的质料作为主要的货币。
于是,白银在明朝终于作为一种主要的货币登上了历史舞台。

三、美洲白银:大明王朝的救星
在明朝早期,官府是禁止白银进入流通领域的,因为金银是比铜更稀缺的金属。
我们常说明清时期的闭关锁国导致中国掉队于世界,但其实,中国早在宋朝就已经在实行海禁政策,其一直延续到明清。
历代王朝之所以要进行闭关锁国,一个很重要的目的就是为了防止货币外流,中国古代王朝太缺钱了!
仅有的一点储备要是因为海外贸易而流失,国内的金融情况只会更坏。
只不过,历代王朝从来不是盲目的、一味的实行海禁政策,宋朝中后期的海外贸易一度十分兴盛,明朝也曾一度放松海禁政策。

之所以会出现这一变化,是因为这些王朝猛然发现,自己在海外贸易中所处的地位竟然是顺差,出口贸易额远大于入口贸易额,货币不光不会外流,还会大量的输入。
这时候,再坚持海禁政策就显得愚不可及了,历代王朝也都适时放松了海禁政策。
而自从十六世纪以来,随着世界地理大发现,西方社会在海外不停进行殖民扩张。
西方社会最早的殖民帝国就是西班牙和葡萄牙,这两个国家几乎瓜分了整个美洲地区,尤其是西班牙,其占据了美洲大陆大部分地区。
而西班牙和葡萄牙两大殖民帝国在美洲攫取了巨量的白银,当时世界上百分之八十的白银和百分之七十的黄金都产自美洲,而其中大约三分之一的白银在此时流入了中国。

中国国内市场上的白银流通量因此急剧增加,中国忽然间就不缺白银了。
公元1567年,这一年是隆庆元年,而明穆宗隆庆皇帝在这一年宣布放开银禁,从此,白银成为明朝的法定货币。
十四年后,在张居正的主导下,明朝进行了一条鞭法改革。从此,明朝的主要支付手段从铜钱酿成了白银,白银一跃而成为明朝的主要货币。
明朝官府将白银铸成银锭利用,一样平常而言,银锭都被称为“腰锭”,但具体而言根据不同的用途会有不同形制的银锭。
所谓“解银”是指州县上解到京师的银锭,每一个银锭都重五十两;“镇库银”是指存放在国家府库之中用以彰显国家威严于财富的银锭;
“税银”是各地缴纳税款的银锭,这一部分白银会被用于军饷和俸禄;“碎银”是民间一样平常交易所用。
在明朝之后的历史中,白银一直是最重要的货币,其支撑着大明王朝的经济运行,乃至影响了大明王朝的兴衰。

货币对一个国家的影响是巨大的,关乎一个国家的安危。但是,明朝在创建之后却始终没能形成一个稳固的货币体系。
这一问题的原因是多方面的,起首是中国本土的铸币质料不足,加之古代掉队的科学技术水平,对矿产资源的开发能力有限,开采成本的高昂也影响到了人们对某一种金属质料的利用。因此,明朝的货币政策一直深受现实的制约,这也是大明的无奈之处。
而借着地理大发现的东风,什么力都没出的中国反而成为地理大发现最大的受益者,巨量的白银因此流入中国,促使明朝进行了货币政策的改革,缓解了明朝的社会危机。
但是,明朝的货币体系因此对外部情况过于依靠,随着美洲等地的白银开采量减少,白银输入不足,中国国内的白银比价迅速上升,国内物价再次飞涨,使得明朝社会再次陷入动荡之中。
参考资料:
《明王朝:白银帝国的悲剧》
《大明王朝的货币春秋》
《明朝财政货币政策之借鉴意义》
《明朝中后期白银成为官方正当货币的原因及其影响分析》
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